La segunda vuelta electoral

El ballotage o segunda vuelta electoral está nuevamente sobre la mesa de discusión como un mecanismo de fuertes resonancias con vista en la elección de 2018. Algunos opinan que ante una probable elección “en tercios”, cualquiera de los candidatos que obtenga la mayoría de votos recibirá el respaldo de un sector minoritario de la ciudadanía. Así que para fortalecer la legitimidad de los gobernantes, debiera realizarse una segunda vuelta electoral, entre los dos candidatos más votados. No hay que olvidar que la elección de los gobernantes no es sólo un asunto de legitimidad sino también de gobernabilidad.  
La segunda vuelta en la elección presidencial no garantiza la gobernabilidad. La realidad es que ningún partido tiene la mayoría absoluta en el Congreso, ingrediente indispensable para convertir las ofertas de campaña en acciones de gobierno.
Fernando Barrientos distingue al menos tres mecanismos de segunda vuelta: 1. Sin barrera de acceso: los candidatos más votados pasan a segunda vuelta. 2. Mecanismo de acceso simple: ninguno de los candidatos obtuvo la mayoría absoluta (Brasil, El Salvador, Perú, entre otros). 3. Mecanismo de acceso compuesto: se deben cumplir ciertos requisitos: por ejemplo Argentina: es necesaria una diferencia menor a 10% y el candidato ganador obtenga un porcentaje menor del 45%. Para el caso de Costa Rica, la diferencia entre un candidato y otro debe ser del 5%.
Otras democracias consolidadas no incluyen este mecanismo. En Estados Unidos o Reino Unido, resulta impensable la figura de segunda vuelta. Otro tanto ocurre en el muy multipartidista sistema italiano. Los mecanismos mediante los cuales se constituye el poder político y sus mandatarios tienen una raíz y razón profundamente nacional; se construyeron como dispositivos destinados a resolver problemáticas específicas y por ello adquieren una racionalidad sistémica.
Un problema capital de la democracia contemporánea, que adquiere sus propias y preocupantes expresiones en México, es la creciente desconfianza de la ciudadanía en las instituciones políticas. Se trata de un problema de carácter sistémico que, por lo mismo, no admite soluciones únicas ni fáciles.
¿La segunda vuelta brindará mayor aceptación ciudadana a los actos cotidianos de gobierno? ¿Es más legítimo un gobernante que obtuvo 51% de los votos que aquél que únicamente logró el 49 o, como es cada vez más frecuente, el 35%? En este momento no hay respuestas ciertas y tampoco creo que lo cuantitativo sea alternativa de solución. La problemática alude a condiciones sistémicas de obtención y ejercicio del poder. Los mecanismos adquieren sentido y pertinencia, dependiendo el contexto al que se aplican y los problemas que buscan resolver.
La apresurada reforma electoral de 2014 ha sacado a la superficie sus debilidades, en las elecciones de este año. Una aprobación apresurada de la segunda vuelta sin rumbo claro e instituciones fortalecidas puede dar como resultado una crisis política. Además, nada asegura que el abstencionismo sea la nota dominante de la elección y no se alcance la legitimidad cuantitativa pretendida.
Tampoco es de descartarse una creciente polarización en un clima cultural en el que la pluralidad política aún no se encuentra del todo asentada. De los costos institucionales y económicos ya es mejor no hablar. Así que los posibles beneficios palidecen frente a las inversiones políticas, sociales, institucionales y económicas.
Tiendo a pensar que la legitimidad de nuestro sistema representativo y de la elección misma de los candidatos depende, en primer lugar, a la transparencia de los procesos electorales y la legalidad y certeza con la que éstos se lleven a cabo.
Al mismo tiempo, asumo que la gobernabilidad y la gobernanza están en función de nuestra capacidad para contar con instituciones sólidas, volcadas al ciudadano, y de un gobierno eficiente en su funcionamiento, responsable en sus acciones y eficaz en su gestión del espacio público y atención a los problemas nacionales y sociales. Al final, de eso trata la democracia.

*Profesor UAM-I
@jsc_santiago
http://www.javiersantiagocastillo.com

Vía: ATTIMES.MX 

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